Vidal Benjamin presents POP Sympathie [VERLP39]

by Various Artists

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about

Les historiens qui travaillent avec ardeur sur la question de « la jeunesse française durant les années 80 » tiennent désormais un trésor entre leurs mains. Véritable archéologue d’une décennie dédiée à la culture jetable, le « digger » en chef Vidal Benjamin leur propose en effet avec sa nouvelle compilation, Pop Sympathie, un voyage inédit au cœur du cyclone d’émotions qui s’abattit sur les adolescents durant le premier septennat de François Mitterrand. Quinze pépites musicales exhumées des oubliettes de l’histoire qui nous racontent chacune l’obsession majeure de ces jeunes gens pour le monde qui s’éveille lorsque les lumières de la ville s’allument au crépuscule et cette envie irrépressible qui les agite pour mieux les égarer jusqu’au bout de la nuit.

Les artistes réunis ici n’ont pas eu les honneurs du Top 50 mais ont tous tenté de décrocher la lune. Chaque chanson de Pop Sympathie raconte ainsi à peu près la même histoire : celle d’une jeune fille qui se jette dans la nuit comme on se jette dans le vide, qui se précipite dans une aventure d’un soir afin de devenir une star. Et tant pis si, au petit matin, elle se retrouve à la case départ. Dans toutes ces odyssées de poche, il y a des néons, des lasers, des fumigènes, du verre brisé sur des carrelages à damier, des inconnus sur des banquettes en skaï, des têtes connues dans les toilettes, des baisers volés, de l’alcool, de la drogue et des cigarettes, des polaroïds, des stores vénitiens et des tubes radio actifs.

Si le premier opus de Vidal Benjamin, Disco Sympathie, se concentrait sur l’humeur funky de morceaux qui auraient pu passer au Palace, Pop Sympathie se développe lui comme la bande son imaginaire d’une autre boite de nuit, les Bains-Douches, épicentre des dérives nocturnes de la capitale. Qu’écoute-t-on alors aux Bains-Douches d’un air blasé ? Principalement des synthétiseurs. Enfant du punk et du post punk, la New Wave française célèbre alors les noces des machines et des lolitas sous les auspices d’une vague rétro qui revisite l’âge atomique. Dans cette vague musicale vont s’engouffrer des producteurs (Stéphane Berlow, Laurent Stopnicki, Bernard « Black Devil » Fèvre, Johny Rech, Jean-Yves Joanny…), qui vont recruter leurs artistes chez des copains, dans une agence de voyage ou au bar du coin, avec pour seul but de se faire une place dans les hit parades. Ces stars virtuelles s’appellent Cecilia, Laurent, Sonia, Janou, Fabienne, Anne, Arielle ou Ronan, n’ont pas encore 20 ans et ne laisseront souvent comme seuls souvenirs de leur passage éclair dans cette histoire musicale si particulière qu’une photo surexposée et leur seul prénom sur un 45 tours. Il fallait tout l’amour et la douce folie de Vidal Benjamin pour les ramener à la lumière du jour.

Clovis Goux


Any historians keen on the subject of "French youth in the 1980s" are holding a treasure in their hands. As a true archaeologist of this decade dedicated to disposable culture, digger-in-chief Vidal Benjamin with his newest compilation, 'Pop Sympathie', offers them a unique journey in the heart of the cyclone of emotions that struck all teenagers during the first seven years of François Mitterrand's mandate. Fifteen musical nuggets, exhumed from the dungeons of history, each and every one of them teaching us about what really obsessed the youngsters at that exact moment, i.e. what happens when the city lights come on at dusk, when irrepressible urges that stir them to get lost even more appear until the end of the night.

The artists gathered here did not have the honour of breaking into the local charts, but they all individually reached for the sky. Each song of 'Pop Sympathie' tells more or less the same story: that of a girl who throws herself into the night like one immerses one's self into the void, who rushes into a one-night adventure to become a star. And too bad if in the early morning she finds herself back at square one. In all these miniature odysseys there is neon lights, lasers, smoke machines, broken glass on checkered tiles, strangers on leather benches, celebrities in the bathrooms, stolen kisses, alcohol, drugs and cigarettes, Polaroids, venetian blinds and radioactive tubes.

If the first opus of Vidal Benjamin, 'Disco Sympathie', focused on the funky mood of songs that could have been played at Le Palace, then 'Pop Sympathie' develops itself as the imaginary soundtrack of another nightclub, Les Bains-Douches, the capital’s epicenter of nocturnal drifts. So what do we listen to, blasé, at Bains-Douches? Mainly synthesizers. The child of punk and post punk, French New Wave celebrates the matrimony of machines and lolitas under the auspices of a retro trend that revisits the atomic age. Trying to surf on that wave and hit the charts, a bunch of producers (Stéphane Berlow, Laurent Stopnicki, Bernard "Black Devil" Fèvre, Johny Rech, Jean-Yves Joanny ...) will spot their talents amongst friends, in a travel agency or at the local bar. These virtual stars are called Cecilia, Laurent, Sonia, Janou, Fabienne, Anne, Arielle or Ronan, not even 20 years old, and often leaving just an overexposed photo and their first name on a single as the only memories of their swift passage in this particular musical story. It took all the love and sweet madness of Vidal Benjamin to bring them back in the light of day.

Clovis Goux 

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releases June 21, 2019

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